Cómo un escándalo de corrupción accidentalmente activó la carrera semifinal de la Copa Mundial de Inglaterra

Si tuviera que rastrear la mayoría de las carreras de la Copa Mundial de regreso a su fuente, la gran mayoría lo llevaría de vuelta a un campo de entrenamiento; o tal vez una sala de reuniones; o una iniciativa de desarrollo que dio nacimiento a una generación de estrellas. Inglaterra, sin embargo, comienza en otro lugar.

Comienza en la Feria de Mayo, un elegante hotel de Londres, y en un exclusivo restaurante cantonés en Manchester. Allí, en dos ocasiones distintas, un gerente británico de 61 años, Comprar camisetas de futbol relajado con un abrigo deportivo de color verde helecho y una camisa de vestir a cuadros, se encontró con quienes creía que eran dos hombres de negocios. Excepto que no lo fueron.

El gerente era Sam Allardyce, luego al frente del equipo nacional de Inglaterra. Y estaba explicando a los “hombres de negocios” cómo eludir las reglas de la FIFA y de la Asociación Inglesa de Fútbol. Estaba negociando un acuerdo con una compañía ficticia del Lejano Oriente que le pagaría seis cifras por un solo contrato de intervención, sin importar que la “compañía” se dedicara a negocios ilícitos, del mismo tipo que Allardyce había detallado cómo conducir.

Poco sabía Allardyce que los hombres de negocios no eran hombres de negocios sino periodistas encubiertos. Y poco sabían los periodistas que su investigación encubierta permitiría la mejor campaña masculina de la Copa del Mundo de Inglaterra en décadas.

La desafortunada cita de Allardyce en Inglaterra
Allardyce había sido una selección no inspirada en primer lugar. Contratado menos de un mes después de una falla colosal de Inglaterra en la Eurocopa 2016, la directiva, al parecer, era evitar un segundo, en lugar de progresar.

A lo largo del siglo XXI, el trabajo de los Tres Leones se había alternado entre extranjeros bien conocidos y bien viajados e ingleses consumados. Allardyce, con pestañas para reemplazar a Roy Hodgson, se resistió a la tendencia. Él no era solo otro inglés; él era el más inglés de los ingleses.

Él era el elegido de una lista preseleccionada llena de mediocridad. Su logro más notable había sido un sexto lugar en la Premier League con Bolton, una hazaña que casi lo llevó al puesto de Inglaterra en 2006. Mientras tanto, llegó el último recauchutado: el juego seguro, bloqueando caminos para las mentes más jóvenes y brillantes. Pero de alguna manera, después de 10 años de superación y luego fracasado en cinco clubes medianos diferentes, Allardyce estaba en carrera nuevamente. Esta vez, él consiguió el trabajo.

Y si se hubiera aferrado a él, Inglaterra seguramente no estaría donde está hoy.

Allardyce derrocado por el escándalo
Antes de que Allardyce incluso se hubiera hecho cargo de un juego, había aceptado invitaciones a reuniones y ofertas falsas de los reporteros encubiertos. Tres semanas después de su primer juego, un dramático triunfo por 1-0 sobre Eslovaquia, el Daily Telegraph publicó la primera parte de su investigación sobre la corrupción en el fútbol inglés. “El manager de Inglaterra, Sam Allardyce en venta”, tituló el titular.

Acompañando fue video. Hubo historias de seguimiento detallando los tratos inapropiados de Allardyce; su comodidad con los pagos prohibidos; y su burla y crítica despectivas de Hodgson, Espana Mujer Gary Neville, FA y otros.

Al día siguiente, Allardyce fue efectivamente despedido. El fútbol inglés estaba en crisis. La FA, envuelta por la controversia, había caído a un nuevo nivel bajo.